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La Vieille Ville de Palma, miroir de son histoire

Le vieux Palma est un ensemble de rues étroites et tortueuses où siègent la plupart des monuments de la capitale majorquine.

Il est délimité par les Avenidas, qui occupent la place des anciennes murailles de la Renaissance détruites au début du XXe siècle et dont les vestiges peuvent être vus devant la Seu, aux abords du Baluard del Príncep et du Baluard de Sant Pere, ou au sein du parking souterrain de Via Roma.

Il s’agissait du lieu de résidence de la noblesse majorquine, d’où les magnifiques palais qui jalonnent la zone. Mais la Vieille Ville telle qu’on la connaît, ce sont aussi de superbes hôtels et des boutiques, toutes plus ravissantes les unes que les autres.

La Seu et le Palais de l’Almudaina

La Cathédrale de Palma et le Palais de l’Almudaina sont sans aucun doute les monuments les plus emblématiques de la capitale de Majorque. Mais souvent traités, ils vont aujourd’hui laisser place aux trésors historiques et culturels qui les entourent.

Le Parc de la Mar comporte des merveilles telles que la grande frise en céramique de Joan Miró, la Portella Medieval, une porte au sein de la muraille déjà présente dans l’enceinte musulmane, et la Portella Moderna datant de 1785.

Au pied de la Seu, Ses Voltes se caractérise par une cour centrale entourée de murailles et quelques chambres surmontées de voûtes en plein cintre. Après une succession d’usages militaires au fil des siècles, il s’agit actuellement d’un espace scénique en plein air et d’un centre d’expositions temporaires.

Derrière la Cathédrale, se tient le Palacio Episcopal. Créé tout de suite après le diocèse majorquin en 1238, c’est une structure rectangulaire construite autour d’une cour et surmontée d’une statue du Cœur de Jésus.

Vous trouverez, sur la même place, l’Oratorio de Sant Pau, de style gothique et datant du XVe siècle et, à proximité, L’Hospital Sant Pere y Sant Bernat, surmonté de grandes portes baroques, qui fit longtemps office de refuge pour chapelains.

Rue Almudaina, se trouve la Porte de l’Almudaina, l’une des portes de la muraille romaine.

Au pied du Palais, l’Hort del Rei, le verger du palais royal, est à l’heure actuelle un espace ouvert avec des jardins magnifiques et diverses sculptures.

Cette enceinte est aussi célèbre pour l’arc de la Drassana, d’une portée de 18 mètres, qui n’était autre que l’entrée de l’arsenal royal musulman. Medina Mayurca (Ville de Majorque en arabe) était en effet une puissance navale et les émirs majorquins disposaient d’un port au pied de leur résidence.

Le Passeig del Born

Le Passeig del Born est l’une des plus célèbres promenades de Palma. Alliant caractéristiques urbanistiques traditionnelles et éléments classiques et romantiques, c’est le siège du grand palais baroque Casal Solleric devenu salle d’expositions. C’est aussi là que se concentrent les boutiques les plus luxueuses de Palma.

Born est le nom que l’on donnait à l’enceinte où avaient lieu les combats de chevaliers en champ fermé, qui se tenait à cet endroit.

Le Passeig del Born était une étroite calanque où se jetait le torrent de la Riera. En 1613, le torrent fut déplacé jusqu’à son emplacement actuel du Passeig Mallorca pour éviter la mortalité que son débordement avait causée tout au long de l’histoire, comme en 1403, à l’occasion du Déluge qui détruisit 1 500 maisons et fit quelque 5 000 victimes.

La réforme de 1833 lui donna son aspect actuel. C’est à cette époque que furent installés les sphinx, populairement connus comme les lionnes. De l’autre côté, s’érige la Fontaine des Tortues, surmontée d’une chauve-souris en bronze, symbole héraldique de la ville, et soutenue par quatre tortues du même métal.

Jaime III est la première avenue construite au sein de la Vieille Ville de Palma. Caractérisée par ses portiques et ses façades homogènes, il s’agit de l’une des rues marchandes les plus actives de la capitale. C/ Concepción, vous trouverez la Fontaine Sant Sepulcre, qui conserve une partie de la fontaine arabe du Xe siècle, et un temple du XIIIe siècle.

La Rambla

Long d’environ 300 mètres, le Passeig de la Rambla, connu pour son marché aux fleurs, est aussi célèbre pour sa fontaine, sa sculpture « Lugar de encuentro V » d’Eduardo Chillida, ainsi que pour ses deux statues romaines construites en 1937, en pleine Guerre civile espagnole, en hommage à l’Italie fasciste. La Rambla a longtemps été la place du marché du samedi.

La Misericòrdia est une institution bénéfique destinée à l’accueil des indigents. Elle est construite sur le terrain de l’ancien cimetière du Camp Roig commencé en 1677 mais dont les travaux se sont achevés au XIXe siècle. Il s’agit aujourd’hui encore d’un hôpital tandis que le jardin est un centre d’exposition.

L’Iglesia de la Sang est connue pour sa sculpture du Sant Crist de la Sang à laquelle les Majorquins portent une grande dévotion.

Plaza Weyler, se trouve le Gran Hotel, un établissement de luxe précurseur à Majorque. Il abrite la Fondation de la Caixa avec une exposition de peinture permanente dédiée à Anglada Camarassa. Il s’agit d’un bâtiment construit en 1903 qui représente l’une des œuvres les plus impressionnantes du modernisme majorquin, et dont la façade est ornée d’éléments sculpturaux et céramiques.

Vous trouverez également des échantillons d’Art Nouveau sur la Plaça del Mercat.

Passons maintenant à la Plaça Major, le centre névralgique de la Vieille Ville, où se rejoignent les principales rues piétonnes marchandes, comme San Miguel, Jaime II ou Via Sindicato. S’y tenait le siège de l’Inquisition, la Casa Negra, abolie en 1820.

Une fois cette dernière démolie, 10 ans ont passé avant que ne débutent les travaux de construction de la première aile, qui prirent fin en 1838.

Les travaux se sont poursuivis jusqu’au XXe siècle avec la construction d’un parking souterrain et d’une galerie commerciale, qui ont fini de donner à la Grand Place le caractère qu’on lui connaît aujourd’hui. De forme rectangulaire, entourée de portiques, elle se caractérise par son élégance et sa majestuosité.

La Plaça de Cort

La Plaça de Cort tient son nom des cours de justice qui s’y concentrent. C’est là que se trouve la Mairie, qui abrita à l’époque l’Hospital Sant Andreu puis l’organisme gouvernemental de la ville à partir de la moitié du XIIIe siècle, juste avant son remplacement par la Mairie en 1716.

La construction du bâtiment de la Mairie reflète le modèle traditionnel de la maison seigneuriale majorquine de trois étages.

Le rez-de-chaussée dispose de deux portes latérales ornées d’écus baroques et d’une tribune centrale appelée populairement le Banc des paresseux ou du Sinofos, de l’expression « Si no fos per… » (« Si ce n’était pour… »), introduisant les arguments des paresseux de l’époque pour ne pas aller travailler.

Le portail gothique de l’ancien Hospital de Sant Andreu et l’escalier menant à l’étage noble sont aussi dignes d’admiration, tout comme les célèbres géants Tofòl et Francinaina.

Rue du Palau Reial, se trouve le siège du Consell de Mallorca, l’une des meilleures représentations du néogothique majorquin.

La Vieille Ville, c’est aussi ça…

Le quartier de la Gerreria est un centre artisanal très actif avec de nombreux potiers et forgerons. Plaza Quadrado, 9, se tient le bâtiment moderniste de Can Barceló avec sa céramique polychrome, reflet de l’esprit bourgeois. C/ Corderia, la sparterie Ca la Seu, fondée en 1510, est l’un des établissements les plus anciens de la ville.

Call Major, qui était le quartier juif entre le XIIIe et le XVe siècle, occupait une vaste zone du sud-est de la Vieille Ville entre le Temple Sant Francesc et la Calatrava. Ses habitants vivaient isolés du reste de la ville puisque le quartier était une enceinte fermée, entourée d’une muraille.

En 1435, les juifs de Majorque furent contraints de se convertir au christianisme, ce qui marqua la fin du judaïsme à Majorque. Les descendants d’une partie de ces juifs convers, appelés Xuetes, reconnaissables par leurs noms de famille caractéristiques, furent marginalisés de la société majorquine jusqu’aux années 60.

Le Puig de Sant Pere, entre le Baluard de Sant Pere, la Drassana et l’Iglesia de Santa Creu est l’un des quartiers les plus typiques et anciens de Palma. Il fut, pendant des années, le noyau des pêcheurs, marins et artisans liés à l’activité navale. Il conserve des marques de l’urbanisme musulman.

Le Baluard de Sant Pere est l’un des éléments les plus importants des murailles de la Renaissance, où se trouve actuellement le Musée d’Art Moderne et Contemporain de Palma. Il conserve des restes du système hydraulique destiné à fournir l’eau aux bateaux ancrés dans le port, et une tour d’origine islamique.

Non loin de là, Sa Llotja est l’un des chefs d’œuvre de l’architecture gothique majorquine. Construite par Guillem Sagrera entre 1420 et 1452, ce véritable joyau architectural fut le siège de l’Ordre des Marchands et la principale place marchande de la ville.

Le Consolat de la Mar est l’institution représentative de l’activité nautique et commerciale d’autres époques et le siège de la présidence du Gobern de les Illes Balears. Paseo Guillem Sagrera, la Puerta Vella del Moll était le principal accès à la ville par voie maritime.

 

Après ce petit voyage dans le temps, vous ne verrez sans doute plus notre jolie capitale de la même façon…

 

Crédits : Ibalears, Expedia, Viagallica, Tripadvisor, Urlaubsguru, abcMallorca, Naukas, Robert Harding, Perdido en Mallorca

 

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Audrey Delsaux

Titulaire d'une maîtrise LLCE Espagnol et d'un master Métiers de la Traduction à l'Université de Provence, j'ai toujours été passionnée de langues et de littérature. La profession de traductrice-relectrice m'est donc vite apparue comme une évidence et s'est concrétisée avec la création de mon agence, Mots Ensemble. J'aime le défi qui se cache derrière chaque traduction, cette recherche du terme parfait, du style consacré, cette danse entre anglais, espagnol et français, mes langues de travail... J'ai quitté ma Marseille natale pour rejoindre Majorque par amour, il y a onze ans déjà. Comme la plupart de ses visiteurs, j'ai immédiatement été conquise par cette île aux paysages aussi contrastés que magnifiques, sa culture, ses traditions, ses gens… L'endroit idéal pour poser ses bagages et commencer une nouvelle vie…

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