11 août 2023
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La Rissaga, phénomène fréquent des Baléares

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Fin juillet 2023, une subite montée du niveau de la mer a provoqué une inondation en quelques secondes sur la promenade du Riuet de Porto Cristo où de nombreuses personnes étaient assises en terrasse. Si les touristes ont pu être surpris par cet évènement étonnant, les majorquins, eux, le connaissent bien.

Qu’est-ce qu’une rissaga ?

Rissaga est un terme minorquin pour nommer ce “mini tsunami”, un phénomène météorologique côtier très fréquent aux Baléares. 

Curieux, mais non dangereux pour la population, il se caractérise par un retrait soudain de l’eau d’un port, puis quelques instants plus tard, par le retour rapide et parfois violent de l’eau dans le port.

Il peut provoquer des débordements et des dommages pouvant être graves. Comme la rissaga qui a été enregistrée en 2018 et qui a particulièrement affecté le port d'Alcúdia.

Conséquence d'une rissaga dans le port de Ciutadella à Minorque

Pourquoi se produit une rissaga ?

Appelée aussi météostunami en raison de sa relation directe avec la pression atmosphérique, la rissaga se produit lorsque plusieurs conditions météorologiques sont réunies :

La journée doit commencer étouffante et nuageuse, avec un ciel très couvert et parfois des pluies contenant du sable du désert.

Des masses d'air chaud sont nécessaires, généralement en provenance d'Afrique, entre 1000 et 1500 m d'altitude. Et au-dessus de celles-ci, 5 000 m d'altitude, il doit y avoir une instabilité atmosphérique et des vents forts.

Ces conditions provoquent des oscillations du niveau de la mer avec une périodicité de quelques minutes et lorsqu'elles atteignent le port, elles s'amplifient en raison de la géométrie du port lui-même. 

Les premières rissagas de cette saison ont eu lieu le 25 juillet, lorsque le passage de plusieurs nuages moyens a provoqué des changements rapides de la pression atmosphérique, causant des oscillations du niveau de la mer dans plusieurs endroits de la communauté Baléares.

La configuration spécifique du port de Ciutadella propice aux rissagas. Crédit : Canva Pro

Au port de Ciutadella, la montée a atteint 77 cm et au port de Sant Antoni, à Ibiza, elle a atteint 56 cm. L'Aemet estime qu'elle a pu atteindre 50 cm à Majorque.

Habituellement, elles sont d'environ 60 à 100 centimètres, avec des périodes d'environ dix minutes. Cependant, des oscillations allant jusqu'à 4 mètres ont déjà été enregistrées.

Où se produit-elle le plus fréquemment ?

Elle peut se produire dans n'importe quel port ou crique, ce n'est pas un phénomène exclusif des Baléares, bien que le port de Ciutadella, en raison de ses caractéristiques et dimensions particulières - étroit, allongé et peu profond - soit l'endroit en Espagne où ce phénomène est le plus fréquent.

Bien que la rissaga soit plus fréquente à Minorque, elle se produit également dans certains ports du nord de Majorque comme Alcúdia. 

À Portocolom et à Porto Cristo, elles ont été enregistrées à quelques reprises. Et occasionnellement, au Port de Sóller.

Le port de Sóller. Crédit: eldiscretoencantodeviajar

Quelles sont les conséquences d’une rissaga ?

La rissaga se manifeste par une baisse soudaine du niveau d'eau dans le port. Avec cette descente rapide, le port se vide en quelques minutes et les bateaux amarrés se retrouvent subitement posés sur le fond marin et de nombreux poissons meurent de suffocation.  

Quelques minutes plus tard, l'eau revient soudainement au port, ce qui fait que les bateaux se heurtent les uns aux autres et parfois se retrouvent inondés et coulent. Ce sont donc souvent des dommages matériels importants.

À certaines occasions, l'eau s’écoule en avalanche dans les zones proches du port, provoquant des inondations dans les habitations et entraînant les véhicules garés dans les rues.

Une rissaga peut en cacher une autre et ce phénomène peut se répéter cycliquement pendant des heures ! La caractéristique principale de ces montées et descentes est qu'elles se produisent momentanément, en très court laps de temps. En seulement 15 minutes, le niveau de la mer peut monter ou descendre très notablement, pour ensuite revenir à son état habituel.

Rissaga dans le port de Ciutadella

Conséquences du changement climatique

Le changement climatique devient de plus en plus évident et les températures enregistrées cet été 2023 le démontrent clairement. La Méditerranée bat des records de température ( l'anomalie historique avoisine déjà les 3 degrés, avec une moyenne d'environ 28 degrés), ce qui peut entraîner d'autres phénomènes météorologiques.

Le météorologue Mario Picazo déclare à ce sujet : 

"La Méditerranée, un point chaud de la planète, bat des records de température et apporte une énorme quantité de vapeur d'eau dans l'atmosphère de la région. Ces conditions seraient déjà propices à la formation d'un ouragan (phénomène Atlantique) dans les eaux méditerranéennes. 

“Il sera intéressant de voir quel type de scénario nous rencontrerons à la fin de l'été avec les premières incursions d'air froid", conclut le météorologue...

Crédits : Aemet, Ultima hora, Diario de Mallorca

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