12 avril 2022
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Mis à jour le 14 mars, 2024

Des volcans endormis sous les îles Baléares

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Les fonds marins de l’archipel comptent 7 reliefs sous-marins, dont 5 sont situées dans la zone côtière et 2 dans la plaine abyssale. De tous, le plus important est L’escarpement Emile Baudot, d'une hauteur de plus de 800 mètres et d'origine volcanique.    

A l'époque de la télégraphie, à la fin du XIXº siècle, six navires câbliers ont successivement été basés à Toulon et ont posé des câbles télégraphiques entre différentes enclaves méditerranéennes. L'un des navires câbliers s’appelait Emile Baudot.

Émile Baudot (1845-1903) était un ingénieur télégraphiste français qui a inventé un appareil télégraphique et le code Baudot utilisé pour les télétypes. On pense que ce relief a été baptisé du nom du navire qui aurait effectué des sondages entre l'île de Cabrera et l'île de Formentera.

Un champ volcanique situé au sud-ouest de Majorque, en face du parc national de Cabrera

Les études morphologiques du relief sous-marin Emile Baudot ont conduit à la découverte de 118 pitons volcaniques autour de celui-ci, qui constituent ce qu'on appelle le champ volcanique du sud des Baléares.

Ces intrusions volcaniques, que l'on trouve le long du littoral, ont une forme conique et présentent des reliefs sur le fond marin. Leur taille est impressionnante, allant de 8 à plusieurs centaines de mètres, avec des diamètres à la base dépassant le millier de mètres. La zone affectée par ces intrusions dépasse 500 km2 sur la côte sud-est de Majorque.

Les fonds marins de Cabrera. Crédit : franks.travelbox.com

Selon les experts, ces pitons volcaniques naissent dans le sous-sol de la mer, à des milliers de mètres de profondeur, et émergent finalement sous forme de montagnes au fond de la mer. Le point le plus profond de la mer des Baléares se trouve parmi ces rochers, à environ 2 700 mètres.

Comment cela peut-il affecter les îles ?

Les volcans sous-marins des îles Baléares sont en sommeil et ne présentent aucun risque pour la population des îles. Pourtant, ces montagnes sous la mer jouent un rôle indispensable dans le maintien des écosystèmes des îles, comme les communautés coralliennes et les espèces migratrices.

En effet, cette zone abrite plusieurs espèces protégées de grande valeur commerciale, comme la crevette rose. Dans ces eaux, il est facile d'apercevoir des dauphins, des espadons et des raies manta bondissant hors de l'eau. Les fonds marins avec leurs grottes abritent diverses espèces comme les mérous gris ou les oursins porc-épic.

Les experts ont découvert que l'escarpement Emile Baudot abrite également d'autres espèces moins connues, telles que les éponges cristal, les forêts de gorgones, les poissons tripodes et les pámpanos mangeurs de méduses.

Une forêt de gorgones en Méditerranée. Crédit : Romain Bricoult

D'autre part, et du point de vue des pressions dérivées de l'activité humaine, les reliefs sous-marins requièrent une attention particulière car, généralement, ils concentrent des espèces animales d'intérêt commercial et sont donc des zones cibles pour l'industrie de la pêche.

C'est pourquoi, depuis des années, des biologistes et des spécialistes demandent au Govern Balear d'inclure l'escarpement Emile Baudot dans le réseau des systèmes naturels protégés, comme le prévoit la loi sur les parcs nationaux.

Crédit : Ultima hora

Les fonds marins de l'île de Cabrera

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